Тайна камня. Книга II Призрачный мир
Глава I Ошибка Делоты

 I  I
 I  II
 I  III
 I  IV
 I  V
 I  V I
 II  I
В этот год зима была очень суровая, практически все княжества были покрыты большим слоем снега. Несмотря на то, что было очень холодно, людей радовала такая погода. Зима вообще нравилась людям, полевые работы не велись, и на улице шло гулянье за гуляньем. Ворчали только купцы, дальние переезды стали тяжелы, проделанные дороги быстро заметало, и приходилось вновь и вновь пробиваться по не объезженным местам. Зато тем, кому не приходилось работать в поле, а всего лишь готовить инструмент к полевым весенним работам, был доволен, что не приходиться покидать в такую погоду теплое помещение.
Колдовской лес то же не был исключением, огромные исполинские деревья стояли покрытые снегом. И тянули свои черные ветки, похожие на кривые и страшные руки, вверх. Наверное, пытались достать до самого солнца, и насладиться его теплом. Только солнце больше напоминало бледно белый блин, и совершенно не грело. Казалось, ни что, ни когда не нарушало тишину этих исполинских великанов. Зорко охраняющих этот мир от постороннего глаза. Так длилось из века в век, из тысячелетия в тысячелетие. Если бы деревья могли видеть, то в этот раз со своего исполинского роста они увидели небольшой отряд, который вошел в их владения. Отряд продвигался очень медленно, и казалось, люди прислушиваются каждому шороху. Но вокруг царила полная тишина, и только было слышно, как поскрипывает снег, под копытами коней. Отряд был очень хорошо вооружен, поверх теплых сюртуков на всадниках были одеты, кольчуги, из-под шлемов торчали отвороты меховых шапок. Хотя копья были прикреплены к седлам по-походному, а щиты весели на спине. Каждый воин держал в руках лук, со вставленной стрелой, оставалось только натянуть тетиву и выстрелить.
- Какого черта нас сюда занесло в такую погоду?- сказал один из воинов.
- Творьян велел провести разведку. – ответил ему передний воин, остановив коня и прислушавшись.
- А летом эту разведку провести нельзя было? – воин сплюнул в снег.
- Что-то ты разворчался, Бус. – старший внимательно посмотрел по сторонам. – Летом нельзя. Чешую видел?
- Да видел я эту чешую! Ее уже, наверное, все видели. Неужели наш князь хочет себе, другую, такую же раздобыть. А, Делота.
- Ни чего он раздобыть не хочет, просто он велел сделать разведку, и посмотреть этот мир. – воин продолжал прислушиваться. – Что-то тихо, подозрительно как-то. Такое ощущение, что здесь только разная нечисть водится, а человеческого духа нет за тысячу верст.
- Да хватит тебе, сказки рассказывать, - вмешался третий воин, - Вроде не ночь, чтобы людей пугать.
- А я не пугаю вас Веслав, я просто стараюсь быть осторожным, не хочу опять дров наломать. – Делота ладонью ударил по холке коня, и он пошел дальше.
- И все-таки Творьян не прав, выбрав такое время года.- не успокаивался Бус.
Делота снова остановил коня и внимательно посмотрел на товарища:
- Что-то я тебя не пойму, или стареть ты стал, или походная жизни из тебя сделала такого ворчуна.
- А тебе не холодно? – воин возмутился.
- Холодно! Но холодно не только мне, а и всем остальным.
- Кому остальным? - не успокаивался Бус. Другие воины не вмешивались в их разговор, было холодно и каждый пытался сохранить тепло, спрятав лицо в меховые воротники.
- Ты видел, что бы на чешуе у змея была шерсть? – ответил Делота вопросом на вопрос.
- Нет! – воин не понимающе моргал глазами.
- Вот! Так и князь считает, если у змея нет меха, то вряд ли он появиться, на нашем пути. О тебе думал Творьян посылая тебя сейчас, а не летом. А кто еще знает, что нас может летом еще поджидать. – казалось старшего не брал ни какой мороз. Хотя его ресницы и одежда, так же как и у всех были покрыты инеем.
- А зачем нашему князю понадобилась разведка в этом лесу? – не унимался Бус. Казалось, он говорит сам с собой. – Вроде бы Акма уже его разведал.
- То, что разведал Акма, Творьяна мало волнует. Ему надо самому убедиться в существовании потустороннего мира. Может он волнуется за все княжества. Вот Воибор крепости строит, а наш князь сейчас разведает и не будет трусливо прятаться за крепостными стенами, а нанесет упреждающий удар по супостату. – Делота снова прислушался пристав в стременах. Потом видать не чего, не услышав, продолжил. – Тут и слава и почет, и одним ударом все проблемы снимет.
- А если он не сможет нанести удар, и мы понапрасну здесь морозим свои носы. – не унимался Бус.
- Что ты ко мне привязался. – Делота махнул на него рукой в сердцах – Лучше присмотрите место, где нам остановиться на ночь.
Поиски были не долгими вскоре Бус нашел небольшой утес с выемкой в центре, можно было безопасно разжигать костер в полной уверенностью, что его ни кто не увидит. Люди воспряли духом, когда заполыхали сухие поленья собранные вокруг. От костра повеяло теплом. Каждый хотел подойти по ближе. И хотя греться можно было только с той стороны, которая была повернута к огню, а все остальные стороны мерзли, это было лучше, чем вообще без тепла. Постепенно над костром поставили небольшой шатер. Полотно стало сразу хранить тепло, и люди плотно прижавшись, друг к другу на ветках наломанных здесь же рядом, потихоньку задремали. Спать сразу пришлось не всем, двоим, пришлось стоять в карауле. Хотя в вершине купола была дырка для дыма, тем не менее, помещение наполнялось его едкими остатками.
Ночь прошла быстро, и, сменяя друг друга люди дождались рассвета. Хотя спать было не удобно, но эти привыкшие к любым условиям суровые воины, вернули себе силы потерянные за прошлый день. Быстро перекусив сухарями и солониной, люди собрали полог и скрыли все признаки костра.
- Куда теперь? – Бус посмотрел по сторонам.
- Вперед на восток. – грубо ответил Делота и тронул вожжи на своем коне. Лес снова наполнился хрустом снега под копытами сильных богатырских коней. Вскоре первая часть леса закончилась, впереди была река, сильный мороз сковал ее воды. Но спуститься к ней не было ни какой возможности. Высокие обрывистые берега преграждали путь.
- Пойдем вдоль реки пока не найдем спуска – Делота снова осмотрел все вокруг. С ним ни кто не стал спорить. Каждому воину казалось, что там за рекой совершенно другой неведомый мир. Мир, который враждебен человеку.
Вдоль русла ехали молча, ни кто не произносил, ни слова. Только искоса суровые глаза воинов посматривали на ту сторону. Что их там ждало? Слава почет, или бесславная смерть. Даже Бус ни чего не пытался сказать. Он ехал молча как все и также искоса поглядывал на ту сторону.
Вскоре они наткнулись на спуск к реке, который вывел их на огромную поляну. Делота первый подъехал к береговой кромки и, соскочив с коня, вступил на лед. Попрыгав на нем и послушав, произнес:
- Крепкий, нас выдержит, - потом, подумав, добавил – Коней поведем пешими, так надежней.
- Как скажешь. – подозрительно быстро согласился Бус.
- Ты не заболел? – удивился Делота.
- А что такое? – воин внимательно посмотрел на своего командира. В его глазах было что-то. Что, Делота не мог понять. Такие глаза он видел у своего друга впервые.
- Ты что боишься, Бус – спросил он тихо.
- Нет, не боюсь. – уверенно ответил воин. – Но такое чувство, что мы переступаем царство мертвых, и ни когда не вернемся обратно.
Делота посмотрел на остальных воинов, вид у них был такой же. Казалось, что они вступают в какой-то неведомый чуждый страшный мир. Он и сам чувствовал то же самое, но гордость воина боролась с этими чувствами.
- Ладно, орлы! Что раскисли. – прокричал он, выхватив меч. – Пока с нами не чего не произошло, может и дальше ни чего не будет. В конце концов, мы воины или малые дети, начитавшиеся страшных сказок. Только в великом сражении приходит слава. – крикнул воин и посмотрел вверх. Лес ответил гробовым молчанием, но его товарищи приободрились.
Командир первым ступил на лед, и потянул за собой коня, животное заволновалось, но повиновалось его сильной руке. Медленно, но уверенно они перешли на другую сторону. За ними последовали все остальные. Когда последний тридцатый воин переправился, дружинники заняли свои места в седлах и продолжили путь верхом. Постепенно лес снова начала покрывать ночная мгла и необходимо было снова искать ночлег. В этот раз решили с начало поставить полог, накрыв его большим количеством веток, развели огонь.
- Теперь я думаю, если что, нас не будет видно из далека. – Делота посмотрел по сторонам – Надо перекусить, а то целый день ни крошки во рту не было - проворчал до этого все время молчавший Бус. Воины поужинали и расселись плотно, как и прошлый раз возле костра. Один Делота стоял на улице и о чем-то думал. Заметив отсутствие друга, Бус тоже встал и вышел к нему.
- Что жарко стало? Решил прохладиться? – сказал он с усмешкой.
- Да, нет. – командир посмотрел в темноту. – Мысли разные мучают. Не нравиться мне этот край, хотя пока нам он ни чего плохого не сделал.
- Скажи друг, тебя не посещала мысль, что Творьян попросту захотел от нас избавиться. Не попадем на обед к нечестии, так замерзнем в лесу. – Бус внимательно посмотрел на Делоту.
- Творьян, не такой дурак, он знает, что мы с тобой выходили из таких передряг, да и некоторые новые воины ему еще ни чего не сделали. – как-то без гнева ответил Делота, продолжая о чем-то думать.
- Странно, что ты об этом говоришь как-то спокойно, я не узнаю тебя – насторожено проговорил Бус.
- Устал, наверное.
-Так иди, отдохни.
- Не время сейчас отдыхать – командир посмотрел на воина. – Хочу прогуляться по лесу.
- По лесу? Сейчас? – Бус удивился.
- Да возьми еще пару воинов, желательно добровольцев. Остальные пусть отдыхают, и осмотримся кругом. Земля чужая, возможно враждебная.
- Зачем тебе это надо?
- Не знаю, но представляешь, что ни будь, найдем. Здесь же ни кто еще не был. – Делота взял друга за плечи. – Нам бы только что ни будь найти и завтра домой обратно. Какая слава! Какой почет!
- Мне кажется, эта слава затмевает твой разум. – Бус остановил друга.
- Брось дружище, вернемся из этого похода, уйдем в свои вотчины заведем семьи и проживем свой остаток жизни в покое, и уюте.
- Что надоела ратная жизнь?
- Да, надоела. Хочу покой, старею, наверное. – снова задумчиво сказал Делота. Потом, помолчав, продолжил – Сейчас вернемся, приду к князю скажу все баста, ухожу на покой.
- А если он тебя не отпустит?
- Я его не спрашивать буду, я его поставлю перед фактом.
- А он возьмет, и сотрет с лица земли, все твои владения вместе с тобой. – с волнением в голосе сказал Бус.
- Не сотрет, нам в его войске нет равных, а с сильными воинами не ссорятся. На всякий случай. – Делота рассмеялся. – Ладно, иди, возьми воинов и пойдем.
Продвигаться по такому снегу среди веток древнего леса было очень трудно, но небольшой отряд начал удаляться от основной стоянки. Желающих оказалось немного. Вместе с Делотой пошел Бус, и два молодых воина. Скрип под ногами постоянно выдавал их в темноте.
- Постарайтесь идти тише – недовольно прошептал Делота.
- Что-то ты до этого не говорил шепотом? – спросил один из молодых воинов.
- Сказал командир тихо. Значит тихо. – также шепотом проворчал Бус. И зажав рот говорившему, стал прислушиваться. – Кажется, там заскрипели ветки? – шепотом произнес он.
- Я то же услышал – Делота стал всматриваться в даль. Потом, повернувшись к воинам, дал знак, что бы они спрятались. Конечно, найти в голом лесу надежное укрытие было не возможно, но каждый из дружинников присмотрел какой ни, будь куст, и почти полностью погрузился в снег.
Треск приближался, но пока ни кого не было видно. Люди лежали и ждали. От человеческого тепла снег начал таять, и одежда становилась сырой. Холод начал проникать к самому телу.
- Наверное, молодые воины уже пожалели, что пошли с нами, слишком слабы они. – подумал Бус. Он был опытным и закаленным воином, и лежать в засаде при любой погоде было для него обычным делом. Он взглянул вперед и обомлел, на поляне появилось, несколько, огромных, силуэта. По размеру они превышали рослого человека раза в полтора. Воины находились вокруг полянки, на которую вышли непрошенные гости. Как будто специально из-за тучи вышла полная луна, и люди смогли их хорошо рассмотреть.
От первого взгляда и без того уже холодная кровь похолодела еще сильней. Казалось, они погрузились в самые кошмарные свои сны. Разве может быть такое на яву? Мозг отказывался это воспринимать. Чудовища (больше их нельзя было, ни как назвать) выглядел ужасно. Как уже говорилось по сравнению с человеком, они были большого роста, сильного телосложения. Казалось, каждая их мышца выточена из отдельного камня, кожа тоже имела серовато каменный цвет. Чужаки практически не были одеты, на них были, одеты штаны, сделаны видно из овечьей шкуры, а на торс была накинута расстегнутая безрукавка, из того же материала. В руках они держали щиты круглой формы, сделанных из дерева, и обитые каким-то белым металлом. Щиты были одеты на правую руку, а в левой они держали секиры с двумя лезвиями. Судя по всему, чудовища были левши. На голове каждого, были, надеты кожаные шлемы, увенчанные бычьими рогами. Лица также были ужасны. Сильно выпуклые надбровные дуги не скрывали глаз, которые светились не понятным демоническим светом. Челюсти тоже выпирали вперед, а когда незнакомцы открывали рот, были видны мощные верхние и нижние клыки. Носы были как-то сплюснуты и не выходили за пределы рта. Сзади, из-под шлемов, торчали длинные, черные волосы.
Незнакомцы вышли на центр поляны и начали вертеть носами в разные стороны.
- Наверное, принюхиваются – подумал Делота, - Нам этого только не хватало, что бы они чувствовали как собаки.
Было видно, что существа вели себя уверенно и не чего не боялись. Эта была их вотчина и явно их тропы. Но сейчас чудовищ что-то волновало. Они то и дело принюхивались снова и снова. Пятеро исполинов смотрели по сторонам и что-то высматривали. Вдруг один из них двинулся к тому кусту, где прятался один из молодых воинов. Медленно шаг за шагом он приближался к нему. Делота напрягся он сжал в руке рукоятку своего меча.
- Лишь бы ни кто не рванулся раньше времени – билось у него в голове. – Сиди молча и не двигайся – мысленно он призывал своего товарища.
Тем не мене чудовище подошло совсем близко. Вот-вот он увидит свою жертву. Как вдруг где-то в лесу протрубил рог, и все пятеро сорвавшись с места, устремились на его зов, со скоростью чистокровных рысаков.
Делота выскочил из укрытия и, спотыкаясь о снег, ринулся к тому месту, куда спрятался воин. Он лежал на спине, натянув тетиву лука. Товарищи обступили его и помогли встать. Воин не выпускал лук казалось на него напал столбняк. Он так и стоял, как статуя приготовившаяся стрелять. Ни какие попытки привести его в чувства, не имели успеха.
- Ну что с ним теперь делать? – Бус пытался расцепить окаменевшие пальцы. Вдруг тетива зазвенела, и стрела ушла куда-то в темень. Воин начал приходить в себя.
- Я думал, что это конец - сказал он отдышавшись. – Кто это были?
- Мне кажется это дивы. – задумчиво произнес Бус – Мне говорил о них один старец, много лет назад.
- А он откуда знает? – спросил Делота осматриваясь по сторонам
- Не знаю, Может, читал где, или тоже слышал от кого ни будь. Но зрелище ужасное. Как будто здесь собрались все мои кошмары. – воин мечем начал что-то выводить на снегу.
- Ладно, хватит играться, надо выходить к своим, а то если не попали на ужин дивам, или как их еще, то рискуем превратиться в льдины. – командир быстро, на сколько это позволял снег, зашагал в сторону лагеря.
В лагере ни кто не спал, они тоже слышали призыв мощного рога. Возращение товарищей их обрадовало. Когда они начали делиться своими впечатлениями, даже в душе бывалых воинов пробежал холодок ужаса.
- Что будем делать? - спросил в полумраке кто-то из воинов.
Делота молчал, он думал. Костер освещал его отрешенное лицо. Казалось этот отважный воин не знает что такое страх. Все ждали его решения.
- Делота. – Бус положил руку ему на плече. Он вздрогнул. – Послушай. – продолжил воин. – Мне кажется, мы выполнили свою задачу, и надо уходить.
- Какую задачу мы выполнили? – Делота посмотрел на своего друга.
- Мы нашли дивов, а значит, можем сообщить князю, что они существуют.
- Ты же разведчик Бус, - старший посмотрел на него внимательным взглядом. – Мы не чего не выяснили. Сколько их? Где их лагерь. Собираются ли они напасть на нас и когда.
- И что ты собираешься делать? – не унимался друг.
- Еще не знаю.
- А ты не думаешь, что они могут придти сюда по нашим следам. – Бус вскочил на ноги.
- Думаю, но идти сейчас ночью нет смысла. Если их бродит с десяток, то я думаю, мы можем постоять за себя. – Делота снова задумался.
- А если их больше? – не унимался Бус.
- Ты что дружище боишься? – командир посмотрел на товарища. – Тогда тебе, правда, пора на покой. Великие воины ради славы ищут всякую нечисть, что бы с ней сразиться, а ты бежишь от удачи.
- Ты забыл главную заповедь разведчика. – обиженно произнес воин
- Какую?
- Если разведчик не вернулся, то разведка провалилась – Бус двинулся вперед. – А мне кажется, что если мы еще здесь задержимся, то уже точно не вернемся.
Ни один из воинов не встревал в разговор двух лидеров, но каждый был на стороне Буса, ни кому не хотелось больше оставаться на этой земле.
- Я завтра утром скажу о своем решении – властно произнес Делота. – А сейчас усиль караулы, и будьте все-таки готовы к внезапному нападению. А там посмотрим, что судьба решит с нами. Хотя в пологе стало относительно тепло, и треск поленьев располагал ко сну, но последние события, не давали покоя ни кому. Ночь тянулась долго, казалось, прошла целая вечность, прежде чем над этим забытым богами лесом забрезжил рассвет.
Несмотря на то, что люди очередной раз не сомкнули глаз, все-таки усталость потихоньку отпустила их. И они ждали одного, это решения своего командира.
Делота стоял в стороне и внимательно смотрел в глубь леса. О чем он думал, ни кто не знал. Воины старались не тревожить его, и каждый с надеждой надеялся на хорошее решение. Бус первый начал нервничать, он подошел к товарищу и спросил:
- Ну что, ты решил?
Командир ответил не сразу, он еще немного постоял, потом повернулся и сказал:
- Бус, снимете лагерь, и пойдете за реку. Там подождете меня. Если я завтра не вернусь, то уходите домой. Князю расскажешь, ночные кошмары. Пусть решает, что делать.
- Ты что, пойдешь один? – Бус удивился. – Тогда я пойду с тобой, мы же все время вместе.
- Нет! Ты останешься здесь дружище. Мне нужен толковый командир. Не дай деды, что-то произойдет со мной, даже дружину принять не кому. – Делота хлопнул друга по плечу.
- И все-таки ты подумай. – не успокаивался воин – Может, возьмешь меня с собой. Что здесь может случиться. Сейчас дружина перейдет реку, а завтра в случае чего найдет дорогу и обратно. Ведь не малые дети.
- Нет! – снова, твердо произнес командир – Я пойду один. Только дай мне одного голубя. Остальных береги как зеницу ока.
- Почему ты так решил?
- Я не хочу рисковать не чьими жизнями.
- Ты изменился, Делота. – произнес Бус.
- Я знаю, после того поединка с Акмой, что-то перевернулось во мне. А что не могу понять.
- Значит, ты все-таки настаиваешь, на том, что пойдешь один.
- Да друг.
- А дорога? Кто знает здесь дороги? – у воина еще теплилась надежда переубедить друга.
- Дорогу они укажут мне сами. – Делота усмехнулся.
- Это как? – Бус тоже усмехнулся. – Я же не думаю, что ты за ночь успел с ними познакомиться.
- Стареешь, Бус. А про следы ты не забыл, ночью ведь снега не было. Вот и пойду по их следам.
- Ладно, если ты так хочешь, иди один, но будь осторожней, ты ведь на их территории. – воин подошел и обнял друга. Было такое ощущение, что видятся они в последний раз.
- Бус у меня к тебе будет просьба.
- Какая, друг?
- Если завтра меня не будет, то не спешите идти домой прямиком, а попутайте следы.
- Зачем?
- Не хочу, что бы эти твари нашли быстро дорогу к княжествам. – Делота подозвал свистом коня, поставил ногу в стремена и одним движением оказался в седле. – Будьте внимательны и осторожны. – крикнул он и, ударив коня, скрылся в направлении поляны.
- Будь ты осторожен. – тихо произнес Бус и, повернувшись к воинам, которые молча слушали их разговор крикнул. – Ну что стоите, собирайте лагерь, мы уходим.
Вскоре Делота достиг поляны, как он и предполагал, следов было много. Они сразу поразили его. По своей форме они напоминали человеческие, но раза в полтора больше. Тем более чудовища передвигались по снегу босиком. Воин спрыгнул с коня:
- Так вот истоптанное место, здесь они стояли. – стал он говорить сам себе. – Вот пошел след к кусту, значит это был тот, который чуть не обнаружил нашего человека. Теперь надо найти, куда они ушли.
Делота пошел к кромке леса, он вытащил из ножен меч и взял в руки щит, так медленно осматриваясь по сторонам, шаг за шагом воин достиг первых деревьев.
- Так. – снова произнес он. – Вот следы из леса. Надо поискать, куда они побежали.
Воин торопился, зимой ночь наступала быстро, и можно было потерять след. Вскоре он нашел направление, куда скрылись чудовища. Подозвав коня и вскочив в седло, всадник направился по следу. Всадник двигался легко, своими большими ногами дивы протоптали очень хорошую дорожку.
- Куда меня несет? – крутилось в голове. – Мы же нашли, и видели этот мир. Князю, наверное, хватит.
Но какая-то жажда воина гнала и гнала его вперед. Страха не было, было, чрезмерное любопытство. Он знал, что сражаться с ними в одиночку бесполезно, да и может силами дружины, нельзя было рисковать. Но знать врага, это было главной задачей разведчика. Постепенно начало темнеть. Делота начал волноваться, что собьется с пути, тем более по его домыслу, дивы хорошо видели ночью. Да и чутьем, наверное, не обидела их природа.
- Надо поворачивать назад – сказал он сам себе шепотом. Но вдруг вдалеке, между деревьев воин увидел огни. – Костры – подумал он. Проехав еще некоторое расстояние, Делота почувствовал запах жаренного на кострах мяса.
- Интересно. Чье мясо они едят. – спрыгнув с коня, он взял его под уздцы и дальше пошел осторожно. Каждый шаг мог стать последним.
- Хорошо, что ветер дует от них – продолжал он говорить сам с собой. – А то бы меня враз учуяли.
Воин подошел почти в плотную, и остановился за деревом. То, что он увидел, поразило его. Это была небольшая деревушка, обнесенная небольшим частоколом. Судя по всему это был не временный лагерь, а дивы основались здесь на длительное время. Забор не имел ровного направления, и казалось, напоминал змею, которая легла в произвольной форме вокруг странных жилищ. Через некоторые расстоянии были поставлены вышки, на которых дежурило по три воина. Вид стражей внушал ужас. В самой деревне, прямо на улицах в разных местах горели костры. Толи ими освещали, толи пытались согреть всю деревню. В самой деревне не было ни души.
- Наверное, сидят в своих хижинах и греются – подумал Делота. Он все чаще стал ловить себя на мысли, что холод берет над ним власть. Руки практически не слушались и воин даже уже не мог сжать кулаки, чтобы держать коня за поводья. Кольчуга и все железо на нем, от инея стало белого цвета, и сливалось с окружающим его миром.
- Все, теперь как разведчик, я сделал что мог – снова сказал он сам себе. – Буду возвращаться. – От того, что обратный путь был таким долгий на душе появилась страшная усталость. Превозмогая ее, воин отошел подальше в лес сел на коня и пустил его в галоп, по протоптанной дороге. Ночь опустилась на лес внезапно, и всадник перешел на шаг. Дорогу было не видно, и он полностью доверился чутью животного. Было холодно, и хотелось спать, но думать о ночлеге было равно самоубийству. Либо найдут дивы, либо убьет мороз. На счет диких животных мыслей не было, до этого времени не встретили ни одного.
- Наверное, звери обходят стороной, этот дикий край. - промелькнула мысль. Конь под ним насторожился и стал прислушиваться, крутя ушами.
- Что ты там услышал? – спросил он. И самому стало смешно.- Как будто он мне что-то скажет. – шепотом проговорил воин. – Точно уже, от холода и перенапряжения схожу с ума: с лошадьми разговариваю. Тем не менее, конь успокоился и пошел дальше.
Только к утру Делота достиг поляны, на которой был их лагерь. Ужас постиг его. Весь снег был залит кровью, от полога ни чего не осталось, только остывшее пепелище. Ни одного тела на земле не было. Воин соскочил с коня и, выхватив меч начал медленно осматривать поляну.
- Может они отошли за реку – подумал он, а тела отнесли с собой. - Или просто нет убитых, а только раненые. – успокаивал он себя. Но сердце почему-то говорило об обратном.
Вдруг он услышал чей-то тихий стон. Быстро определив направление, побежал к ближайшей одиноко стоящей ели. Там под ее ветками лежал тяжело раненый Бус. Делота медленно опустился на колени.
- Бус, дружище. – позвал он осторожно. Воин открыл глаза, потом попытался что-то вспомнить.
- Делота, это ты? – спросил он тихо.
- Да Бус, это я. Что здесь произошло?
- Они напали на нас ночью. Мы задержались, думали если тебя будут преследовать, то дадим врагу отпор. Но ты не пришел, и мы уже собирались уходить. Как появились они.
- Кто они?
- Не знаю, в темноте, плохо было видно. Мы сражались как волки. Но слишком силы были не равны.
- Ты их видел Бус?
- Нет, только черные силуэты, они скользили как тени. Все воины пали в битве.
- Но где тела?
- Я не знаю, когда я терял сознание тела лежали на снегу. После битвы, нападавшие сразу скрылись, я полз по снегу к этой сосне между тел.
- Может они их унесли?
- Нет, я же сказал, они ушли быстро. – тихо прохрипел Бус. Потом, помолчав, продолжил: - Делота, друг, не оставляй меня здесь, вывези меня из этого проклятого леса. Такое ощущение как будто он хочет забрать мою душу. Иди за реку, там нас ждет воин, которого я послал после твоего отъезда, что бы он поставил шатер.
Делота смастерил из веток, которые нарубил, мечем, настил и с помощью веревок прикрепил к коню. Потом положил на этот настил друга и повел своего коня к переправе.
Перейдя через реку, он быстро нашел по следу место, где стоял шатер. Воин развел в нутрии костер, и ждал всех остальных.
- Делота? – удивился ожидавший. Увидев на пороге своего командира. – А я жду, когда придут все остальные.
Это был тот воин, к которому позапрошлой ночью подошел див.
- Остальных не будет. – мрачно произнес Делота. – Помоги мне внести Буса.
Они вышли из полога и осторожно занесли раненого товарища. Аккуратно разложили еловые лапы и положили его. Делота сел рядом. Он так сильно устал, что уже было совершенно все равно, нападут на них или нет. Воин сидел напротив и боялся спросить, как самый молодой, он еще не привык к общению с такими витязями как Делота или Бус.
- Как тебя зовут – произнес командир, смотря стеклянными глазами в потолок.
- Вневит. – тихо произнес воин.
Делота опять замолчал, в пологе было тепло, в костре потрескивали паленья, казалось все что произошло, каким-то ужасным и нелепым сном. В гибель дружины совершенно не верилось, думалось вот откинется полог и войдут сюда ратники сгрудятся вокруг костра и начнут сыпать свои шутки. Командир вышел из оцепенения.
- Неужели я заснул – подумал он. Руки и ноги были все не свои. Мало того, что была страшная усталость, да еще холод, который проник в тело и сковал его не хотел выходить. Огонь его не грел.
- Надо что-то делать. – подумал, он. Потом посмотрел на воина. Дружинник сидел и взволнованным взглядом смотрел на него.
- Что Вневит, тебе повезло, благодари Буса, что он выбрал именно тебя. Все полегли, все до одного. Ни одного человека, ни оставили, и даже тел не осталось. Куда они их дели?
- Кто это были? – тихо спросил воин.
- Не знаю. – Делота обхватил голову руками. Потом, помолчав, сказал. – Кому еще быть, если не дивам. Я нашел деревушку по их следам, а они, наверное, нашли нас по нашим следам. Если бы я не ушел, то, наверное, все было по-другому. Мы бы шли уже к княжеству.
Вневит не знал, как реагировать. Он впервые видел этого могучего воина в таком состоянии. Дружинник ни чего толком не мог понять из его речи. Но было понятно одно, что ночью произошла битва, и весь отряд полег. Но самое понятное было еще то, что враг мог придти и сюда. Делота это понимал тоже, но он не торопился, в его груди горел огонь мести. Он хотел любой ценой отомстить за смерть своих товарищей.
- Вневит – произнес он.
- Что ты хочешь – ответил воин.
- Ты сможешь найти дорогу назад?
- Я не знаю? Но кони, наверное, выведут. А как же ты.
- Хочу вернуться и рассчитаться с супостатом. Они еще не знают гнева Делоты.
- Но ведь целая дружина не могла с ними справиться. – Вневит удивился.
- Они напали предательски ночью, а я хочу посмотреть, на сколько они сильны в честном бою. – командир вынул из ножен меч и продолжил. – Кто бы они не были они ответят мне за все.
Дружинник понимал, что старшим управляет слепая ненависть, а здравый смысл не мог сейчас достучаться до сердца. Как отговорить Делоту от бесполезной жертвы он не знал. Вдруг они услышали стон, это Бус пришел в себя и попросил пить. Оба воина склонились над раненым товарищем.
- Бус дружище. – Делота снова стал перед ним на колени. – Как тебе, уже легче.
Бус в ответ только простонал, потом с трудом оторвал руку и показал командиру, что хочет говорить. Друг наклонился над самым ртом.
- Делота. – начал раненый, тихо, каждый раз переводя дыхание. – Дай мне слово, что вывезешь меня из этого леса. Я хочу умереть за его приделами.
- Друг. – Делота замолчал – Тебя вывезет он, и воин указал на Вневита. А я отомщу за тебя и за всех вас.
- Нет, Делота. – Бус снова перевел дыхание. Дай мне слово, что именно ты вывезешь меня, и зажжешь мой погребальный костер. Я так долго был с тобой рядом, не оставь и ты меня в этот час.
Командир молчал.
- Дай слово, друг. – взмолился умирающий. Делота наклонился над ним, и тихо произнес - Твоя просьба для меня закон – и по его щеке потекла слеза. Потом он повернулся к дружиннику и сказал.
- Вневит собирайся, мы больше не можем, здесь находиться. Я не могу позволить, что бы мой друг умер еще раз. И я не хочу твоей смерти. Хоть ты один останешься в живых из подчиненных. – Наклонившись над Бусом Делота произнес. – Я даю тебе слова, и ни одна нечисть, не помешает мне это сделать.
Бус улыбнулся и снова потерял сознание. Воины быстро разобрали полог и сделали из него вроде гамака, между двумя лошадьми. Один конь шел спереди другой сзади. Расстояние между ними укрепили длинными палками, чтобы животные не сходились и не расходились. Потом наложили полог и крепко привязали его веревками. На это сооружение аккуратно положили Буса и накрыли его вещами, которые остались от других воинов. Конечно, кони передвигались шагом, зато люди могли сидеть на них верхом.
- Пойдем без ночлега – Делота посмотрел через реку. – Чем быстрее мы выйдем от сюда, тем, больше возможности сдержать свое слово. – Потом он повернулся в сторону той стороны реки и крикнул. – Слышите, Вы! Я еще вернусь сюда, и вы ответите мне за все! Та сторона ответила гордым молчанием. Даже верхушки деревьев молчали, застывши в скорбной тишине.
Двигаясь медленно и без остановок, люди торопились, их подгоняли стоны товарища. Как Делота не торопился, две ночи застало их в пути, но они прошли спокойно, хотя воинам казалось, что чьи-то шаги преследуют их с разных сторон, но напасть так ни кто не решился. Они не боялись стычки, потому что бессонные ночи, сильный холод, усталость, полностью атрофировали их к опасности. На третий день пути старание людей были вознаграждены, всадники выехали из запретного леса. Делота соскочил с коня и подбежал к Бусу. Друг смотрел на небо стеклянными глазами. Воину ни чего не оставалось сделать, как закрыть ему глаза ладонью.
- Я выполнил свое слово, друг! – сказал он и снял шлем. Дружинник последовал его примеру.