Тайна камня. Книга I Возвращение князя
Глава IV Рождение легенд.

 I  I
 I  II
 I  III
 I  IV
 I  V
 I  V I
 II  I

Обратный путь оказался, почему-то намного длинней чем тот, который они проехали до лагеря, то ли конь устал, то ли чувствовалась усталость самого всадника. Но те немее через месяц Акма достиг столицы.
Князь его уже ждал. Он расхаживал в своих покоях и о чем-то думал, когда вошел к нему воин:
- Приветствую тебя князь.
- А Акма, наконец-то ты прибыл друг мой. Как там наш подопечный?
- Ни чего в целостности и сохранности, осваивается среди людей. А что происходит здесь? Если я понадобился, значит, есть на это какая то нужда.
- Ты совершенно прав, друг мой, тучи потихоньку сгущаются.
- Не ужели запретный лес начал пропускать, потустороннее воинство?
- Нет, произошло много событий пока ты был в дороге. Сейчас иди, перекуси и отдохни вечером мы с тобой все обсудим.
Акма вышел от князя, на душе у него было не спокойно, но если ему дали отдохнуть не так уже и плохо, в противном случае его уже сейчас послали бы выполнять какое- нибудь поручение.
Время до вечера пролетело очень быстро, отдохнуть так и не удалось, все тело ныло от усталости, тем не менее, воин собрался и отправился к князю. В княжеской светелке кроме князя находился еще и советник Аврассий. Акма поприветствовал их, они тоже поприветствовали его. Судя по всему они, что-то решали и видно было по их лицам, решение им так и не далось. Воин обратился к своему господину:
- Что то князь на твоем челе написаны не разрешимые проблемы?
- Да ты прав мой верный друг, очень много проблем накопилось с тех пор как ты покинул столицу, и боюсь, твой отъезд вбил кол недоверия между мной и моими братьями. Хотя им ни чем не угодишь. – Творьян махнул рукой.
-Так что же произошло, князь?
- Аврассий, расскажи ему все по порядку.
- Хорошо!
- Слушай, Акма – и боярин начал степенно рассказывать все события, произошедшие за последнее время, и про съезд князей, а так же про тайную встречу князей на охоте. – Теперь ты знаешь, какие события произошли. Проблема в том, что мы не знаем о чем говорили князья, но нам кажется, ни чего хорошего это совещание не несет. Хочется верить, что это была просто охота, только ряд событий говорят о другом.
- Какие события, Аврассий? - воин был мрачнее тучи.
- Из Юга – Западной крепости с голубем прислали письмо, в котором сообщили о находке на берегу моря, они нашли лодки и одного пришельца, который вперед всего пришел к нам с посольской миссией.
-А разбойники, которых мы обезвредили, разве это были не они?
- Нет, их останки нашли в другом месте и как нестранно нам кажется, что разбойники пользовались их оружием. В общем, кто-то пытается ввести нас в заблуждение, или того хуже столкнуть нас с окружающими народами. Только вот цель всего этого не понятна. Для чего это надо.
- Может, кто-то хочет помешать строительству крепостей, тогда напрашивается мысль, что этот кто-то проник к нам из-за гор и надо искать лазутчиков.
- Нам кажется Акма все намного проще – это проделки наших князей. – Аврассий замолчал
- А зачем им это надо? – воин в очередной раз удивился.
- Они не верят в угрозу. – произнес молчавший до этого князь - Мальчика мы им ведь так и не показали.
- Но вряд ли он поверили бы увидев и мальчика. – вмешался снова в разговор советник
- Может ты и прав, Аврассий. Тогда как нам доказать нашу правоту? – князь снова задумался.
- Я не знаю, но мне кажется, мы пока не должны говорить про мальчика. Тем более, если они взялись за нас они сами про него узнают. В обозе, который мы сопровождали его уже видели. А достояние одного становится достоянием всех. Князь, который стоял в стороне посмотрел на воина и сказал:
- Если кто-то хочет столкнуть нас с соседями, то он преследует одну цель, отвлечь наши силы от строительства укреплений, и мы можем вовремя не подготовиться к вторжению. И если это делают мои братья, они будут делать все тонко и продуманно что бы не вызвать негодование народа, а в случаи не удачи все свалят на нас. Поэтому мы позвали тебя, чтобы всем вместе решить, что нам делать. Акма задумался ему сложно было принять решение. Он мало занимался политикой, и не знал ее тонкостей. Что он мог им предложить. Как можно было решить с его помощью эту проблему? Если такие головы не находили выхода. И вдруг его осенило:
- Я думаю князь надо сделать разведку в Запретном лесу. Князя очень удивило это решение:
- Но, от туда ни кто еще не вернулся. И что мы можем там найти?
- Я думаю, что ни будь мы там найдем. Идти надо ночью, может быть силы охраняющие лес нас не заметят. Тем более ты говорил, будто волхв рассказывал, что лес с этой стороны впускает свободно. Только выйти из него туда нельзя. Значит, потусторонние существа тоже его посещают, и мы можем найти какие ни, будь доказательства их присутствия. Князь опять задумался:
- А если вы не вернетесь!
- У воина есть одна судьба, умереть во славу своего народа!
- Хорошо. – задумчиво произнес Творьян - Подумай ночь, может ты еще передумаешь.
Когда Акма ушел, князь повернулся к Авроссию:
- Ну что ты думаешь старик?
- Я думаю, что это очень опасно, но мне кажется, у нас нет другого выхода. Как это не прискорбно.
- Ладно, дождемся утра, если он передумает, быть по сему, а если решит идти, пусть идет, может удача, благословит его.

Ночь пролетела быстро, а наутро воин пришел к князю, судя по всему он тоже не сомкнул глаз:
- Я решил, я иду в запретный лес.
- Хорошо быть по сему, подбери себе дружину. Как будешь подбирать?
- Только добровольно!
- Иди воин пусть тебе сопутствует удача, я провожу тебя здесь пусть это будет тайная поездка, что бы раньше времени не пугать народ.
- Хорошо князь – Акма поклонился и вышел.

Подобрать дружинников оказалось не сложно, все хотели, прогуляется по запретному лесу, но было отобрано одиннадцать человек. Они подготовили коней, взяли все необходимое оружие. Все понимали, что противник не известен им и поэтому из вооружения ни чего не может быть лишним.
Ночью, когда стемнело двенадцать воинов, покинули городские ворота и направились в сторону колдовских гор. Они предполагали проехать всю ночь, потом днем отдохнуть и следушей ночью пересечь границу этого мира и окунуться в неведомый возможно враждебный мир, мир в который неизвестно когда вступала нога человека. Вся надежда была на удачу и на мужество воинов. Что их ждало там, смерть или слава, с какой неведомой силой им предстоит столкнуться. И в состоянии они ей противостоять, может быть, от их вылазки зависит судьба всего человечества. Последние версты перед лесом воины ехали очень осторожно, уже рассвет предательски выдавал небольшую дружину в самом центре безлюдной степи, и люди опасались что, кто ни будь, заметит это передвижение. Когда стало совсем светло они остановились за камнем и сделали привал. Акма приказал всем отдыхать, а сам начал осторожно наблюдать за лесом. Казалось он был безжизненен ни одной зверушки, ни одного живого существа там не появилось. Все было тихо. Вечер наступил очень быстро, и стало темнеть, когда стало совсем темно воин приказал занять свои места и дружина въехала в чащу. Всадники продвигались очень медленно. Среди деревьев не было протоптанной тропинки место для лошадей было мало, поэтому продвигались один за другим. Первым ехал Акма, он то и дело останавливал коня и прислушивался, место ведь незнакомое, да еще опасное.
- Надо как-то отмечать дорогу, иначе потом не выйдем обратно, если даже ни чего не встретим, лес нас может не выпустить. – сказал один из воинов.
- Ты прав – отозвался Акма. – Делай зарубки на деревьях.
Воин поднял топор, и снова опустил его:
- Мне кажется, как будто эти деревья дышат.
- Ты что дерева испугался – кто-то из дружинников засмеялся.
- Если не веришь то рубани сам.
- Ладно, все-таки мы здесь в гостях и не знаем этих деревьев, попытаемся обойтись без зарубок. – Акма остановил спорящих. Решили, что каждый запоминает приметы по направлению стволов и понадеялись на чутье лошадей, которые всегда найдут дорогу домой. Чем дальше они проезжали в чащу, тем больше становились деревья, земля под копытами была сухая, а голые корни торчали, как искривленные змеи пытающиеся вылезти из-под земли. Кони то и дело спотыкались, казалось, что деревья то и дело хватали их за ноги и не пускали дальше в чащу. Но пока была тишина и только небольшой ветер шевелил верхушки. Многим казалось, что в шелестении листвы они слышат голос:
- Зачем пришел?
Люди не обращали на это внимание, тем более шепот слышен и в простом лесу, а здесь все напряжены до предела.
- Акма, как далеко нам надо идти? – спросил один из воинов.
- Не знаю Ольгерд, пока кого или чего ни будь стоящее не встретим, или не найдем того, чего нет в нашем краю.
- А как ты думаешь, где мы можем найти чего ни будь?
- А ты что уже испугался. – Акма усмехнулся.
- Да нет, просто томит неопределенность.
- Какая неопределенность?
-А ты посмотри кругом, когда мы въезжали в лес, то было темно, и не было луны, а сейчас светло как в полнолуние и опять же на небе луны нет.

И, правда теперь и все обратили внимание, что в лесу не темно, и они хорошо разбирают куда ехать. Это насторожило всех. Где-то вдалеке раздалось хлопанье крыльев, шум был такой, что можно было подумать, что эта птица размером с приличный дом.
- Да не хотел бы я встретиться с этой курицей, - раздался голос из дружины.
- А придется, ради этого мы сюда и пришли,- Акма встал на стременах и прислушался – Наверное, нам надо туда – и он махнул рукой в направлении шума. Но его уже не было слышно.

Чем дальше люди проезжали в лес, тем легче было проехать между деревьев, казалось густой была только граница, защищающая от проникновения чужаков, а дальше можно было видеть между кронами даже звезды.
- Вот и хорошо – сказал Акма – Теперь мы сможем ориентироваться по небу, и не трогать лес, что бы не обидеть ни его, ни духов обитающих здесь.
Всем почудилось, что в верхушках кроны прозвучал одобрительный шелест. Или воинам так показалось. Но лошадям стало легче идти и они уже не зацеплялись за вековые корни. Чем дальше они проезжали, реже становился лес, но за все время пути они так и не встретили ни одно живое существо, деревья хранили молчание. Могильная тишина царила кругом, и только глухой стук копыт прорывал молчаливую темноту.
Время летело быстро и как далеко они проехали ни кто не мог сказать, как вдруг где-то впереди Акма услышал журчание воды.
- Ольгерд! - один из воинов подъехал к нему - Ты что ни будь, слышишь?
Ольгерд внимательно прислушался:
- Кажется там впереди вода.
- И мне так кажется, наверное, надо прибавить шаг, а то уже начинает светать.
Кони зашагали чуть быстрей, на сколько это было возможно, но, несмотря на все усилия людей, река так и не появлялась, хотя шум становился, все сильней и сильней. Акма старался еще ускорить движение своей дружины, он хотел достичь реки и там устроить привал. Всем казалось, как будто деревья поняли их замысел, кони стали спотыкаться чаще, ветки зацепляли за плащи и кольчуги, норовили попасть в глаза, тем не менее, дружина прорывалась вперед к неведомой реке. Сколько прошло времени ни кто сказать не мог, уже расцвело, и всадники очутились возле обрывистого берега. Все спешились и подошли к кромке обрыва, внизу протекала река, она была чистой и на удивление прозрачной, сквозь ее лазурную воду просматривались все камешки покрывающие ровное дно. Река текла с огромной скоростью, и скрывалось где-то за поворотом. Но больше всего людей поразило то, что было за рекой. Там на том берегу был совсем другой лес, светлый, зеленый, он играл в лучах восходящего солнца. Там пели птицы, и было видно, что там кишела жизнь.
Акма повернулся к своим воинам:
- Нам, наверное, надо туда, только там мы найдем то, за чем пришли.
- А как мы туда переправимся. – спросил кто-то из дружины.
- Поедем вдоль берега, если есть речка, то должен быть брод. – ответил устало Акма.
- Акма, тот лес обитаем, но ты не боишься, что там водится та птичка, которую мы слышали ночью? – спросил Ольгерд.
- Бросьте друзья вы же воины! И неужели вы испугаетесь, какую-то курицу переростка.
- Нет, ты не прав – продолжал Ольгерд – Если враг из крови и плоти, мы еще знаем, как с ним бороться, а здесь непонятно что, у меня всю дорогу впечатление, что за мной постоянно кто-то идет и пытается просверлить своим взглядом.
- И у меня! И у меня!- каждый человек в дружине ощущал на себе, что кто-то за ним наблюдает. Акма задумался:
- У меня то же есть такое чувство, но мне кажется это чувство страха, сколько мы слышали про этот лес, а теперь сами сгущаем краски, тем более человеку свойственно побаиваться темноты.
- Может ты и прав - не сдавался Ольгерд – А может по нашим пятам идут, какие-то упыри, и только и ждут момента, что бы разодрать нас на части и насладится нашей плотью. Телохранитель князя, чуть не упал с седла от смеха:
- Ну, ты и сказал Ольгерд, неужели под прочной кольчугой скрывается сердце зайца?
- Ну не смейся, я уже сказал, с людьми я готов сражаться, хоть и с огромным полчищем, а здесь враг невидим, и не слышим, и еще не известно, что нас ждет на том берегу.
- Если вы боитесь, то давайте все равно найдем брод, а там посмотрим идти дальше или нет.
- Мы не боимся, но думаем надо усилить меры осторожности, во-первых, надо прислушиваться к каждому шороху, а во-вторых, я думаю, что лучше если мы первые увидим то, что может грозить нам погибелью, если оно увидит первым я не думаю что у нас будут шансы.
- Я с тобой согласен друг мой, давай обвяжем копыта лошадей мхом, и дальше пойдем, пешком ведя их под уздцы. Так и сделали, теперь кони ступали почти бесшумно, а люди шли рядом. Где-то через час они нашли спуск к воде, он был похож на небольшую дорогу, которую проложила неведомая рука.
- Интересно кто протоптал, эту дорожку - Акма остановился. – Вроде и живых существ мы пока не встретили. Остальные воины молчали.
- Хорошо – продолжал он – Вон там, где дорога входит в воду есть полянка, от дороги ее загораживает кустарник, давайте спустимся и отдохнем, я думаю надо следующую ночь покараулить и посмотреть, кто протоптал эту тропинку. Воины одобрительно закивали головами. Они быстро спустились по дороге и устроились в стороне, два воина наломали себе веники и быстро смели следы которые они оставили кони и люди спускаясь в низ. До ночи было еще далеко, людей валила усталость, и поэтому решили отдохнуть и набраться сил.

и Зорко пытались обучить своего нового знакомого языку. Молчун старался изо всех сил, но у него получалось очень плохо. Однажды Зорко заявил:
- А знаешь Святозар, это даже хорошо, что наш общий знакомый, так плохо осваивает речь.
- Это еще почему?
- А потому друг мой, чем меньше он понимает, тем больше шансов, что нас с тобой все-таки возьмут.
- С чего ты это взял?
- Какой ты непонятливый! Кто помогал старейшинам понять, что лепечет этот неуч. Конечно это ты. А если больше ни кто не сможет, говорить с родственниками Молчуна, то и придется брать того, кто умеет говорить с иноземцами. Догадался на кого я намекаю?
- Да догадался, но если возьмут меня. Как ты надеешься попасть в этот поход?
- Ну, ты сказал. Кто же тебя отпустит без наставника? Я костьми лягу, что бы меня взяли тоже.
- Ты слышишь, какой то шум на улице – мальчики прислушались. Во дворе раздался набат на построение. Командиры строили дружины. Они выбежали из комнаты, там уже все стояли в строю. Зорка побежал в свою команду. А Святозар не знал куда бежать, он находился на правах гостя. Поэтому он отошел в сторонку и стал наблюдать за этой суетой. Через несколько минут дружины распустили. Зорко подбежал к нему:
- Представляешь, на нас напали, огромное войско рыцарей незаметно прошло все наши посты и сейчас на подходе к крепости, приказали облачиться в доспехи. Вот будет сильная битва!
Через некоторое время огромный двор занимало войско, которое как огромный ежик още6тинился копьями. Командиры скомандовали, и это закованное в железо масса людей двинулась в ворота. Пройдя первые ворота, войско разделилось, младшие воспитанники заняли свои места возле бойниц, внешней крепости. Все мужчины тоже приготовились на стенах отражать нападение. Старшие воспитанники вышли за пределы крепости и построились в боевой порядок. Крепость находилась так, что между ней и практически непроходимым лесом, был узкий проход, и миновать это проход было нельзя. Войско воинов камня как раз и перегородило путь на север, в земли княжества. Святозар, тоже пошел на стену, там он нашел своего друга и стал наблюдать в бойницу. С высоты было хорошо видно, как построилось войско, в центре стояли тяжело вооруженные воины с длинными копьями, их задача была остановить первый удар врага. Сзади них стояла еще одна дружина, которая являлась резервом, и помогала первой дружине, если напор врага был очень сильным. С двух сторон по бокам стояло еще по дружине. Их задача была прикрыть фланги центральных дружин и не дать развернуться основным силам рыцарей. Кроме того, большая конная дружина находилась в крепости, что бы в нужный момент нанести сокрушительный удар. Внутри крепости люди готовили костры и вешали котлы, в которые засыпали смолу или наливали воду, это на случай если придется отступить в крепость и удерживать осаду. По двору бегала, какая то женщина и что-то кричала. Мальчики прислушались, оказывается две девочки ушли в ближайший лес за грибами, у всех появилась надежда, что они вернуться до нападения, или, по крайней мере, во время битвы не выйдут из леса. И так, все было готово к отражению вторжения. Святозар сидел возле Зорко и пересматривал стрелы, которые заботливо принесли местные жители.
- Идут – пробежало по стене.
Вдалеке появился столб пыли подымаемой вражеским войском, солнце светило сзади крепости, поэтому было видно, как блестят отполированные доспехи воинов. Прошло несколько часов, прежде чем рыцари достигли войска воинов камня, они остановились метров за двести, над полем установилась гнетущая тишина.
- Может еще не будут нападать. Жутко как, я представляю, каково воинам в первом ряду – видно было, что Зорко сильно волнуется - Какая силища!
- А почему они не нападают – Святозар внимательно осмотрел все поле.
- Не знаю, может, передумают, а может, есть какие ни, будь требования, выдвинут и уйдут. А может, дают передохнуть воинам перед боем. Кто их знает, что у них на уме.
Вдруг войско рыцарей дрогнуло, опустило копья и двинулось на воинов камня. Дружина княжества не дрогнула, а молча ждала, когда враг подойдет поближе и только в последний момент были опущены копья, потом первые ряды двинулись вперед и как бы неожиданным ударом отбросили первую волну.
- Здорово – Святозар даже подпрыгнул от радости.
- Зря радуешься – Зорко ухмыльнулся, - Это была не атака, а проста проба противника, ищут слабое место.

И правда когда первая группа отошла, то небо на войсками покрылось темным облаком, это были стрелы, которые летели с обеих сторон в больших количествах, потом войско рыцарей двинулось в новую атаку. Под сильным натиском первая цепь прорвалась и завязалась битва на мечах. Все большие и большие силы врага втискивались в дружины, видно было, что воины камня разбились на небольшие группы и уничтожали вклинившихся рыцарей. С крепости уже было трудно разглядеть, где свои, а где чужие, все покрылось мощным столбом пыли. Из этого месива только доносились крики людей и ржание лошадей. Своя речь сливалась с чужеродной, было не понятно кто, о чем кричал, но было понятно, что там сейчас ад. Крики, лязг железа, топот копыт, все это постепенно приближалось к крепости.
- Надо приготовиться, - Зорко взял лук. – Сейчас они подведут их сюда, и они окажутся под нашим обстрелом.
- Хорошо, а то я думал, что мы проигрываем. – Святозар вздохнул облегченно.
- Глупенький, это стратегия такая, что бы было мало потерь, надо использовать все возможности, они сейчас втянулись в бой и думают, что наши слабеют и отступают, а на самом деле попадут в нашу ловушку.
Так и произошло, скоро рыцари оказались возле крепости. Со стен на них градом посыпались стрелы, но, наверное, желание победы было такое сильное, что они бросали в бой все новые и новые силы. А под стенами попадали в меткий огонь младших воспитанников. Вдруг Зорко посмотрел в даль и увидел, как две небольшие точки отделилось от леса и бросились в сторону крепости. Он все сразу понял, это те две девочки, они услышали битву и сидели тихо, но у страха плохой рассудок, увидев, что войско прошло дальше решили пробежать в крепость. Это движение заметил не только он, от вражеского войска отсоединился всадник и ринулся на перерез беглянкам. Рассуждать было некогда, мальчик быстро сбежал в низ сел на первого попавшегося коня, благо ворота еще были открыты, и ринулся в перед. Сзади он только услышал крик:
- Ты куда, стой!
Он уже ни чего не думал, конь нес его по полю, которое было усеяно мертвыми телами. Всадник летел на перерез черному рыцарю, который по своим размерам был больше него в два раза.
- Как страшно – мелькнуло у него в голове – Одно дело быть там за стеной, а теперь ты здесь и на тебя несется во всю прыть воин который сильнее тебя. С каждой секундой расстояние становилось все ближе и ближе. Рыцарь уже не обращал внимания на бегущих девочек, он наметил себе другую жертву. Зорко же во всю прыть несся на помощь, в какой-то момент рыцарь настиг свою жертву, поднял меч и нанес удар, но краем глаз мальчик уловил блеск меча и резко направил коня в сторону, Сталь просвистела возле самого плеча.
- Что же я делаю - подумал он - Ему сейчас нужен я, значит, его надо увести от сюда. И Зорко изменил движения коня уводя рыцаря от детей. Воин пытался вновь и вновь настигнуть свою цель, но цель изворачивалась, уходила, казалось меч вот- вот настигнет жертву, но опять ударял в пустоту. Краем глаза мальчик увидел, что девочки достигли ворот.
- Ну, все - подумал он - Теперь надо выбираться самому. Резким движением Зорко развернул коня и увидел скачущего на него рыцаря. Впервые вражеский воин был так рядом, тело сковала страшная усталость, постоянное напряжение дало о себе знать.
- И так. Что теперь делать – от сильного волнения ни чего не приходило в голову. Не долго думая он ринулся на врага и подставил щит под его удар. От сильного удара щит развалился.
- Как хорошо – подумал он – что я все-таки освоил упражнение со щитом, а то вместе с ним развалилась бы моя рука.
Рыцарь развернулся, и со страшным криком снова начал атаку. Уклонится уже было некуда, рука сильно ныла после первого удара. Зорко выхватил меч и приготовился принять смерть. Вот он замахнулся, и меч со свистом пошел на свою цель. Было видно, что жертва уже никуда не денется. В это время Святозар все это видел со стены, он сильно переживал за своего друга, и когда над Зорко завис меч внутри него возник неистовый крик: - Нет!!!...... – мальчик потерял сознание.
В это время меч в руке рыцаря возле самой цели превратился в пыль и моментально рассыпался, а сам воин не ожидая такого, и не имея опоры, свалился с коня. Мальчик ударил ногами по бокам, и его лошадь выскочила из-под падающего врага. Не оглядываясь назад он припустил к крепости. Вдруг сзади раздался легкий свист и Зорко почувствовал сильную боль в спине, она как раскаленный свинец начала растекаться по всему телу.
- Надо скорей в крепость, - било в голове – Нельзя потерять здесь сознание.

И конь как бы слышал его, летел как стрела. Перед глазами мальчика уже начинало все расплываться, он уже смутно видел, как въехал в ворота, и потом полная темнота. Его бережно сняли с коня и быстро понесли в лазарет. Зорко еще несколько раз приходил в сознание, но он видел все в далеком тумане, голосов он уже совсе6м не различал и впадал снова в какое то забытье. Лекарь внимательно посмотрел на него:
- Мы сделали все что могли, теперь остается ждать, ночью будет кризис, если он его переживет, то можно надеяться вырвать его из лап смерти, иначе он со всеми погибшими сегодня воинами отправится в Вырий. Святозар очнулся от того, что кто-то его тормошил. Он открыл глаза и увидел перед собой лицо Молчуна. Тот протягивал свою маленькую фляжку, которая всегда висела у него на груди. И предлагал выпить то, что там было. Мальчик еле- еле разжал губы и пришелец не долго думая, влил ему в рот содержимое. Святозар сразу почувствовал, как силы возвращаются к нему, и через несколько минут все было в порядки.
- А ты колдун, Молчун. - Произнес он вставая.
- Молчуна не колдуна, Молчуна хранит секрета.
-Какой еще секрет?
-Молчуна не может сказать, Молчуна не знает, как сказать. Святозар попытался мысленно понять о каком секрете говорит он, но ни чего не получилось.
- А где Зорко – взгляд по сторонам не дал ни каких результатов. Он с трудом вспомнил, что же произошло, с того места как рыцарь ударил, мечем все провалилось.
- Неужели его друг погиб, так, где же его тело, надо пойти поискать – на глазах наворачивались слезы.
- Не надо мокрые глаза! – Молчун взял его за руку. Моя покажет, где лежит друга, пойдем.
Он взял Святозара за руку, и они начали спускаться в низ со стены. Лазарет находился в первом дворе, и в него был доступ всем желающим. В этой битве у воинов было мало потерь, зато было много раненых, рыцари потерпели сокрушительное поражение. Часть войска погнала их в свои пределы, остальные помогали собирать раненых и тела на поле боя. Мальчики тихо прошли по лазарету и возле одного из пологов Молчун остановился.
-Здеся!
Святозар приподнял полог, там лежал Зорко, он подошел к нему, дыхание его друга было настолько слабым, что казалось его вообще не было. Ребенок положил одну руку ему на голову другую на сердце и снова потерял сознание. Когда Молчун заглянул в полог, то увидел своего подопечного положившего голову на воина. Он все понял быстро вбежал, взял Святозара на руки и помчался с ним к себе в комнату. Было уже поздно и по дороге ни кто не встретился, все слишком устали от тяжелого дня. Пришелец забежал в комнату схватил свою фляжку и пытался вставить в рот своего подопечного, но у него ни чего не получалось. Он бил его по щекам, пытался открыть рот, но было все напрасно, обессиленный он упал на пол и стал плакать. Так потихоньку Молчун впал в сон. Скоро во дворе раздался топот копыт - это вернулась дружина, которая преследовала врага, судя по веселым разговорам, рыцари больше не пытались вступать с ними в бой, и потерь не было. Этот шум разбудил мальчика, он снова наклонился на Святозаром, и снова попытался влить ему в рот снадобье, на этот раз губы разжались и лекарство попало в рот. Посмотрев, что ни капли не пролилось Молчун облегченно вздохнул, и на своем языке поблогодорил своих богов за помощь. Потом осторожно накрыл друга плащом, сам лег на полу и спокойно уснул. На улице была полная тишина, казалось, что сама природа провожает воинов погибших на поле брани и умерших сегодня ночью в лазарете в последний путь. Там далеко встретит их князь птиц и призовет своих подданных, хранителей ключей от Вырия, и прикажет открыть ворота, и впустит души великих воинов в свой рай. Но это будет только утром, а сейчас души покидают своих близких и друзей и, собираясь как птицы в стаи, улетают только им ведомым путем, что бы ни когда уже не вернуться обратно. Судьба, она есть и у друга и у врага, она плетет свою нить как ей угодно, никто не может повлиять на ее ход. И кто может вступить в схватку с самой смертью, когда она идет по полям и собирает души людей. Сам человек работает на нее, потому что, война это его детище!

С утра в княжеских покоях суетились люди, день был особенный, сегодня встречались князья всех княжеств, что бы обсудить дальнейшие действия по обороне против сил из-за гор. Как и всегда встреча была обставлена довольно скромно. Тем более что это считался военный совет, решили в первую очередь решить основные вопросы военного союза, а потом осмотреть строящиеся укрепления. Гости прибыли как раз к обеду, поэтому распорядились подготовить хороший стол. Как и полагалось для лиц такого сословия во время обеда была смена несколько блюд, в обязательном порядке была икра всех видов, а так же всевозможная дичь. Разговор начался уже за обедом.
- Дорогой брат что-то не видно твоего лучшего воина – начал разговор князь центрального княжество.
- У меня все воины лучшие – пытаясь отделаться легкой шуткой, ответил Воибор
- Ну, уж лучше Акмы пока вроде мир не знает воина, и я как помню, ты его не куда не отпускаешь.
Князь востока задумался, сказать, где сейчас Акма, или попытаться увести от этого разговора. Потом он вспомнил недавнюю встречу князей, и подумал, что недоговорки сейчас в любом направлении могут привести к новому противодействию князей, или к какому ни будь их тайному сговору. Воибор не боялся своих братьев, но в данных условиях, что бы построить необходимые укрепления, они были нужны ему, поэтому приходилось считаться с их мнением.
- Мой воин сейчас выполняет очень сложное задание.
- И какое это задание, если не секрет – не сдавался Творьян – Видать задание очень сложное, если с ним может, справится только Акма.
- Да это задание может выполнить только он, и ни кто другой, а может и ему это не под силам, я даже уже боюсь, что мы не увидим его среди нас.
Князья насторожились, они не ожидали такого откровения своего брата:
- И где же он – не выдержал князь севера.
- Он ушел на разведку в запретный лес.
В трапезной установилась тишина. Князья долго не знали что сказать. Молчание нарушил князь запада:
- И зачем ты его туда послал?
- Я его не посылал, он сам решил идти туда. А причина его похода заключается в том, что вы пообещали помощь в строительстве укреплений, а до сегодняшнего дня мы пытаемся только что-то сделать своими силами. Ни с севера, ни с центра, ни с запада не прибыл ни один работник, ни одного обоза с материалом. Вот Акма и решил сходить на разведку и проверить, как скоро нам придется сдерживать первые удары с востока.
Такой ответ ввел князя центра в тупик, он увидел, что в глазах его братьев появилось сомнение и разочарование последним съездом. Надо было что-то делать.
- Что-то ты загонял своего телохранителя недавно его видели в юга - западном лагере, неужели и там без него ни чего нельзя было сделать.
- У Акмы погиб двоюродный брат, и остался маленький сын, я разрешил своему воину, отвезти его на воспитание к воинам камня. – Воибор торжествовал такого растерянного лица как сегодня он ни когда не видел у Творьяна. Он ни знал что решили, князья на совместной охоте, но видел отчетливо, что во главе этого решения стоял князь центра, а сейчас все его планы трещат по швам.
-Мальчик, какой мальчика? – подумал Творьян – Мне не говорили не про какого мальчика. Надо еще раз опросить всех кто встречался с Акмой. Но правда я думаю это уже не важно, тем более если мальчик существует, то это всем объясняет отсутствие любимца князя востока. Все это выбивало почву у него из-под ног.

Воибор понял, что еще не известно, что произошло, но он выиграл первую схватку. Вообще князь центра очень талантлив в плетении всевозможных интриг, и выиграв одну из схваток, еще не известно чем закончится вторая, лучше было его не провоцировать, а попытаться привлечь на свою сторону. Но как это сделать?
- И так братья мои, прежде чем мы поедем на осмотр строящихся укреплений, я еще хочу попросить у вас помощи. – Воибор знал, ни чего не ценится, так дорого, как слабость близкого, этим он и решил воспользоваться.
- Помощь? – сразу видно было, что Творьян взбодрился духом.
- Какую помощь ты просишь у нас, брат мой, - произнес молчавший князь Севера.
- Но чем мы можем помочь тебе, твои войска самые сильные в союзе, твои крепости самые неприступные. – Виновато начал князь запада.
- Да братья мои, мне нужна ваша помощь. Как помните вы, мои земли подверглись нападению, каких то разбойников. На мою крепость недавно напали воинствующие рыцари, в тяжелой сече погибли мои воины. Дым от погребальных костров нагоняет тучи над моим княжеством. Разведка доложила, что рыцари готовят новое войско, гораздо большее, чем это, и противостоять мы можем им только все вместе. Мой лучший воин с одиннадцать самых храбрых своих товарищей пересек границу запретного леса, и от него нет ни одной весточки. А нам нужно строить еще укрепления. Мы не знаем, сколько времени нам даст колдовской мир, я думаю, он сейчас наблюдает за нами из-за гор, и нанесет удар при первой возможности.
Князья слушали внимательно, и только князь центра незаметно ухмылялся. Вдруг встал князь севера:
- Что тебе надо, брат мой, говори! Я помогу всеми имеющими у меня силами!
- И я помогу! – произнес князь запада.
-Я тоже готов помочь - Творьяну тоже ни чего не оставалось делать, как только поддержать братьев.
- И так мне нужна помощь в юга - западном лагере, что бы отразить натиск рыцарей.
- Как только я прибуду в свое княжество, так отправлю дружину в помощь твоим воинам. – Спасибо тебе, Стоимил! – Воибор встал, подошел к нему и обнял брата.
- Ну, ты знаешь, мои воины не славятся, поэтому я помогу материалами, и мастерами на строительстве укреплений, и не пройдет и недели как ты увидишь мою помощь.
- Тебе тоже спасибо, Братомил Князь востока подошел к нему то же и обнял.
- Готовь место в крепости и для моей дружины - произнес Творьян – Все-таки не так уж все плохо складывается – подумал он.
Воибор так же поблагодарил его, как и всех остальных братьев.
- Теперь если вы не против, то давайте с вами проедим и посмотрим нашу линию укрепления, против колдовского мира.
Князья вышли из трапезной и оседлали своих коней. С каждым из князей было еще по несколько воинов личной дружины, которые сопровождали своего господина во всех походах. Воибор не зря продумал эту поездку, ни один из его братьев не был так близко к колдовским горам. Ехали все вместе, дружины находились сзади. Творьян, Братомил, Стоимил осматривались по сторонам, они впервые видели столь мрачную местность, казалось, трава не растет здесь, когда-то столетия назад кто-то все вокруг выжег, и с тех пор жизнь не проникала сюда. Через несколько часов они достигли главной крепости. Крепостью ее назвать было трудно, на огромной территории был тщательно выложен камнем пол, и вокруг него чуть из-под земли торчал мощный фундамент. Стен не было, рабочие укрепляли пол и фундаментные камни.
- Интересно, зачем здесь каменный пол?- удивился Стоимил.
- Это еще не самое интересное. Самое интересное то, что этот каменный пол стелиться и вокруг крепости, притом на большое расстояние. – Ответил ему Воибор. – Так написано в древней летописи, там говорится, такой пол помогает противостоять некоторым сущностям с той стороны. Кроме того, в каждом укреплении по центру будет делаться большое каменное озеро, наполненное водой. Для чего оно, там не написано. Но мы решили ни чем не пренебрегать. Думаю, у нас не будет времени изучать противника, а знание предков нам помогут.

Князья внимательно осматривали каждое строение, и было видно, что они были созданы не против человека. Но против каких сил, это была тайна, которую ни кто не мог разгадать. Варьян видел, что братья были поражены.
- Вот мои дорогие, вас поразили только каменные полы и фундамент, а представляете, какую мощь и величие откроют наши крепости, когда приобретут свой первозданный вид. – Торжественно произнес князь востока.
Братья одобрительно покачали головами. Потом они решили не осматривать все укрепления до конца, а разъехаться в свои владения и выполнить каждый свою часть договора. Так они и сделали. По дороге в восточную столицу каждый со своей дружиной поехал в своем направлении.
Воибор вернулся к себе в замок. Там в главной зале его уже ждал Аврассий.
- Ну что, Старик, есть вести от Акмы.
- Нет, князь от твоего воина не прилетел ни один голубь.
- Может что-то случилось?
- Я не думаю, князь.
- Почему?
- Есть примета, что отсутствие голубя не говорит о гибели.
-А что говорит о гибели.
- О гибели говорит, если сразу прилетает несколько голубей.

Аврассий был прав, клетка с голубями была сделана так что, крепясь к седлу, она падала и открывалась в случае гибели воина. А еще была традиция, перед последней битвой, голубей отпускали на свободу. Если над городом появлялась стая голубей, то дружина уже ни когда не вернется.
- Что ты предлагаешь!
- Предлагаю ждать.
- Сколько?
- Это известно только богам, и самому Акме. Пока нет повода для волнения, я думаю такой великий воин, вернется даже из пекла.
- Хорошо, теперь что ты думаешь по поводу сегодняшних переговоров.
- Мы одержали победу! Но интересно надолго, ли?
-А знаешь Аврасий, я даже рад, что они объединяются против нас.
- Это почему?
- Тогда они меньше ссорятся между собой, а их распри нам будут стоить дороже, помирить их всегда сложнее, чем убеждать после интриг Творьяна – и князь рассмеялся.
Аврассий тоже хихикнул:
- Но мне кажется, князь! К этим нападениям на нашу крепость приложил руку кто-то из твоих братьев.
- Мне то же так кажется, но у нас нет доказательств, да и были бы надо молчать, пока не построим укрепленный район. – Он немного помолчал – Успеть бы только, только бы успеть.
- Может, успеем. А может, ты же говорил надо донести кристалл, его донесут.
- Нет Аврассий не донесут, и я это знаю точно.
Верному советнику хотелось узнать больше, но он был умным советником и знал, когда надо, князь скажет сам.
Воибор подошел к окну направленному на колдовские горы и произнес.
-Где же ты, Акма, жив или мертв? – но в ответ была гнетущая тишина ни ветерка, ни эхо, ни чего не ворвалось обратно. Колдовские горы стояли непреступной стеной и не собирались раскрывать своих тайн. Только иногда над ними, как и прежде появлялись вспышки.

Воины удобно расположились на полянке, коней отпустили здесь же, возле воды было очень много сочной травы, на той стороне ручья звучало разноголосье птиц. Вода весело журчала по камням. Казалось покой и мир обитает здесь. Но у людей, еще остались впечатление от ночной прогулке по лесу.
- Что-то мне не очень нравится такое благополучие – произнес Ольгерд.
- Что-то ты много стал ворчать – ответил один из воинов - Видишь как хорошо, птицы поют кони пасутся, даже ухом не ведут, а коней не так просто обмануть они опасность чувствуют за версту.
- Не надо так расслабляться, воин – обидчиво ответил Ольгерд – В мышеловку то же лакомый кусочек кладут, а заканчивается - это не сладко для мышки.

Акма внимательно осматривал окрестности, ему то же почему-то было не по себе. Сзади был высокий беззвучный лес, упирающийся своими кривыми корнями в безжизненную землю, а здесь возле воды, кусты, трава, а на той стороне, судя по шуму, кипела жизнь. Можно ли было идти дальше или нет? Где та граница, откуда не возвращаются? Он не боялся смерти, воин камня не боится ни чего, но там перед лесом у него осталось много дел, ради которых еще надо было пожить, да и пришел он сюда не умирать.
- Так. Привяжите коней, а то я боюсь, мы останемся без них – скомандовал он. Воины очень удивились, они привыкли доверять, своим коням, но команду выполнили.
- Ты, то же Акма, боишься этого леса – начали роптать они.
- Нет, не боюсь, но осторожность ни кому не помешает, тем более если мы встретим здесь опасность, то я думаю, наши кони, так же как и мы не видели таких испытаний.
Постепенно стало темнеть, и мрак опустился очень быстро, в отличие от прошлой поездки, когда все было видно, сейчас было такое ощущение, что тебе выкололи глаза. Луди ни как не могли привыкнуть к такой темноте. За рекой стихли птичьи голоса, окружающий мир, погрузился не только во мрак, но и в могильную тишину. Теперь даже те, кто днем смеялся над Ольгердом потихоньку замолчали. В темноте кто-то из воинов сказал:
- И, правда- это место стало жутким! Кажется, вот-вот, что-то произойдет!
- Тяпун тебе на язык - кто-то ответил ему из темноты.
От реки потянуло холодом, глаза стали вроде потихоньку привыкать, но виднелись только силуэты. Вдруг забеспокоились кони, они стали нервно фырчать. Акма приказал, воинам отыскать своих коней, и быль в готовности зажать им рот. В темноте началась суматоха, но вскоре люди, и кони успокоились.
Вдруг над деревьями пронесса шум крыльев. Какое-то большое существо, периодически взмахивая огромными крыльями, делало круг в воздухе над тем местом, где находились люди. Кони стали рваться из рук, воины крепко схватили их за гривы и как можно было зажимали рты. Все ждали, что же произойдет дальше. Руки были заняты и поэтому нельзя было вытащить даже меч. Тень огромной птицы скользила по земле, только по силуэту периодически пролетаемым над ними можно было определить, что существо имеет большие размеры. Каждый взмах крыльев создавал хороший ураган ветра.

Птица медленно снижалась, и когда она пролетала очередной раз, уже почти над деревьями на лицо Ольгерда упала какая-то липкая жидкость, Но руки были заняты, он сильней стиснул морду коня и осторожно освободил одну руку. Потом протер лицо и поднес руку к глазам, ни чего не было видно, но по запаху было понятно, это кровь.
- Это кровь. – Произнес он шепотом.
- Наверное, это чудовище несет жертву. Шума не слышно, значит, жертва уже мертва. – Ответил ему в темноте Акма. Остальные люди молчали.
В это время чудовище, сделало последний круг и приземлилось в том месте, где была протоптанная дорожка.
- Вот откуда здесь дорога - подумал Акма. – видать это его постоянное место.
Опустившись на землю оно, судя по глухому шлепку об землю, бросило свою жертву и издало страшный рев вперемешку с шипеньем, кони казалось вот-вот вырвутся из объятий людей, но люди устояли. Чудовище приступило к своей кровавой трапезе! Вдруг в воздухе раздался такой же рев. Люди не успели перевести дыханье как над ними появилось второе чудовище, оно быстро приземлилось. Сразу было видно, что гостя ни кто не ждал, по шуму было понятно, что хозяин оставил жертву и развернулся к вновь прибывшему. Два силуэта медленно сближались. Потом из пасти одного вырвалось яркое пламя и осветило все вокруг, люди выбивались из сил, и проклинали своих коней, которые рвались как сумашетшие. Если бы чудовища не подняли шум, они, наверное, услышали, лошадей.
На поляне развернулась целая битва, исполины то и дело извергали пламя, наносили друг другу удары лапами, и кусали друг друга. Люди не видели подробностей, они изредка, могли взглянуть на поле боя, а потом снова вжимались в своих коней. Периодически поляну освещало очередное пламя, выпущенное по противнику. Но как выглядели чудовища так ни кто не смог разглядеть. Один раз толи крыло толи хвост просвистело над самыми головами людей. Вдруг силуэт одного из чудовищ рванулся вперед, что-то схватил, разбежался и взлетел в небо. Второе, видя это взмыло за ним. Еще долго над лесом был слышен рев и хлопанье крыльев. Когда все стихло, люди облегченно вздохнули, кони потихоньку успокоились.

- Что, это было? – спросил осторожно один из воинов.
- Не знаю, - ответил Акма – Что бы это не было, лучше оно бы не появлялось, мы не в состоянии с ним бороться, а тем более с двоими. У меня такое чувство, если бы нас обнаружили, то мы бы были хорошим угощением, для их пирушки.
- Жалко, что мы так и неувидели как они выглядят – отозвался Ольгерд.
- По-моему нам надо срочно уезжать от сюда.- Прозвучал голос из темноты.
- Ты что, испугался Баломир? – кто-то тихо засмеялся - Или испугался курицу переростка?
- Да ладно тебе, ты видел, как эта курица управляется огнем.
- Ни куда мы отсюда не пойдем, - в темноте прозвучал голос Акмы,- Мы пришли сюда, что бы встретить подобное. Заночуем здесь, а завтра осмотрим поляну, если найдем что-то стоящее, тогда вернемся, если не найдем, пойдем дальше. Вы, в конце концов, воины или девушки на выданье!

Постепенно голоса притихли Ольгерд назначил караул, остальных заставил отдыхать, но заставить одно, а пережитое другое, ни кто не мог сомкнуть и глаз. Все воины вглядывались в небеса, и прислушивались к лесу. В каждом шорохе им казался шум от крыльев чудовища. Так беспокойно прошла вся ночь, и только первые лучи солнца вселили в людей надежду, что ночные гости не вернуться.

- Как ты думаешь, Ольгерд, эти звери днем не летают – спросил один из воинов
- Что страшно стало - Ольгерд ухмыльнулся, - Я думаю, что они летают всегда, только, наверное, охотятся ночью. Ты видел, какие глазищи, нам просто повезло. И сейчас везет, пока мы на этой поляне, на нас можно напасть, а в лесу такая громадина не сядет.
- Ты прав, Ольгерд! – обрадовался Акма – нам надо быстро обыскать поляну и быстро уходить обратно в лес. Там нас чудище точно не достанет в случае чего.

Поляна, на которой шла ночная битва, была очень большая, но везде были видны следы побоища. Вокруг были сломаны деревья, трава перемешана с землей. Люди разъехались и стали искать. Через некоторое время один из воинов закричал, все бросились к нему. Когда они достигли места то увидели страшное зрелище, земля вокруг была пропитана кровью. Но интерес представляла рука, которая была оторвана по локоть. По строению рука была как у человека, суставы, пальцы, но кожа была коричнево- зеленая и похожая больше на кожу змеи, чем на кожу человека, вместо ногтей были когти как у животных. Рука сжимала короткий меч сделанный из неизвестного метала, обделанный красивой росписью, а на конце рукоятки красовался какой то драгоценный камень.
- Несчастный - произнес Ольгерд
- Да видать существо было разумным – Акма внимательно осмотрел руку, - Возьмите ее - это хорошая находка.
После нашли еще большой коготь, размером с меч. Поиски продолжались еще долго, поле было большим.
- Акма, пора уходить, я думаю, этого будет достаточно, чтобы убедится в существовании колдовского мира.
- Да ты прав, Ольгерд. Надо собираться в обратный путь, а то можем разделить участь хозяина руки. Собирай воинов уходим.

Ольгерд уехал, а Акма вдруг увидел, что из земли торчит кусочек блестящего предмета. Он слез с коня и потянул, предмет не поддался, он вытащил меч и начал копать. Сзади собирались воины, среди них был какой-то переполох.
-Акма брось, там недалеко, был слышен рев ночного зверя, он где-то рядом!
- Хорошо, быстро садитесь на коней и скачите к лесу, а я сейчас это откопаю и догоню вас.
Ни кого не пришлось упрашивать, они быстро погнали своих коней к лесу, теперь он им казался не бездушным и безжизненным, а родным спасителем от неведомого зла.
Акма напряг силы и потянул, предмет поддался и вышел из земли, в руках у воина оказалась чешуйка чудовища размером с большой щит. Он только успел его прикрепить к седлу как не далеко раздался знакомый рев, конь рванулся и в одну секунду оставив седока, ринулся к лесу. Акма понял, что в доспехах ему не убежать, он схватил щит и, держа в руке меч, стал всматриваться в верхушки деревьев. Уже стало слышно хлопанье крыльев, но чудовище было еще далеко. Воин попытался позвать коня свистом, но его как подменили, ужас гнал верного друга к лесу.
Уже возле леса Ольгерд оглянулся, и увидел все, что произошло с его командиром, развернув коня он ринулся на перерез лошади друга, схватив за уздцы, галопом поскакал к Акме.
Тот тоже увидел своего воина и побежал на встречу, шум приближался. Вскочив в седло своего коня, и дав ему шпоры вместе с Ольгердом поскакал к лесу. Вдруг сзади почти рядом раздался страшный рев, воины не оборачивались, они уже чувствовали ветер от крыльев, но и кони неслись как угорелые. В голове было одно - быстрей достичь леса. Вены в висках стучали в такт копыт, лишь бы кони не споткнулись. Так в этой смертельной погоне они на огромной скорости ворвались в чащу вековых деревьев. Чудовище взвыло и поднялось над деревьями, еще долго над беглецами парила его тень. Но самого зверя видно не было. Потом почему-то он развернулся и улетел восвояси. Они проехали, еще немного и наткнулись на дружину, воины готовились придти им на помощь.
- А кто вам сказал, что вы можете ввязываться в заварушку - Акма рассмеялся. За ним. Засмеялись все остальные. – Вы должны были довести до князя находки, теперь видели, против каких сил нам придется биться в будущем.
- Да это не рыцари - произнес Ольгерд - Они детская забава по сравнению с этим чудищем. Акма задумался и потом сказал.
- Мне кажется, что эти чудища еще не главные силы этого мира. Мы были только на границе, а представляете что там дальше.
В это время воины внимательно рассматривали чешуйку.
- Интересно чем можно ее пробить, стрела, наверное, не возьмет.
- Покажем князьям, а потом попробуем – Акма был доволен, теперь осталось добраться до дома.